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屈斜路湖のパノラマに感動!北海道の絶景道「美幌峠」が凄い

2020/09/14
その他

北海道の美幌町と弟子屈町の境界線となっている「美幌峠」。屈斜路湖畔の外輪山にあたる標高493mの峠で、道東のメイン国道での一つです。非常に走りやすく、道東を縦断する最短ルートとして活用されるこの道ですが、実は“日本百名道”に選出され、全国のドライバーや二輪乗りが一度は訪れたいと憧れる場所。峠の頂上付近は森林限界を迎え、その先には優美な道と雄大な屈斜路湖が展開します。遠く斜里岳の山容も必見です。 北海道の雄大な自然を象徴する「道」 雄大な自然が根付く北海道。様々な観光資源が存在しますが、その中でも特徴的な存在が「道」でしょう。まっすぐどこまでも続く道、ワインディングに富んだ山岳道路、美しい海を見渡しながら走るシーサイドロードなど、自然景観の美しさを象徴する道が、道内には数多くあります。 中でも屈指の名道揃いなのが、道東。道好きのバイブル“日本百名道”に選出されている道が5つもあり、どれも強い個性を有しています。 今回紹介する国道243号線「美幌峠」もその一つ。標高はそれほど高くないにもかかわらず、本州の標高2000m越えの雰囲気を兼ね備え、北海道有数の大パノラマが魅力です。道東のメインエリアである阿寒摩周国立公園をはじめ、道東最大の町・釧路など、各エリアとの主要ルートとしても機能しています。 後半の景色変化がドラマチック!道東屈指の名道「美幌峠」 それでは「美幌峠」について詳しく説明していきましょう!まずアクセスですが、道東の玄関口・女満別空港から訪れる場合は、少し南下して美幌市街から国道243号線を直進。釧路から訪れる場合は、屈斜路湖畔へ北上し、そこから国道243号線を直進すると辿り着くことができます。 なお国道243号線は通称・パイロット国道と呼ばれ、延々と実験牧場(パイロットファーム)を縫うように走る道。北海道らしい開放感あふれるドライブを楽しむことが可能です。 その中で「美幌峠(標高493m)」が唯一の要所。屈斜路湖の外輪山へ向けて、20kmにわたる長い峠道となっています。基本的に、道の中腹は樹林帯に覆われ展望はないものの、頂上近くでは突如木々がなくなり、森林限界の景観を見せるのが特徴です。 その理由は、この屈斜路湖畔の自然環境の過酷さ。日本の中でも緯度が高く、年間を通じて冷涼な道東では、標高500mほどでも本州の標高1500mから2000mに匹敵する気候を誇っているのです。 そして頂上へ辿り着けば、そこで一気に景色が変わります。クマザサで覆われた道の先には、中央には中島を有す「屈斜路湖」が!火山活動の痕跡を物語る壮大なパノラマが待っています。 この劇的なクライマックスこそ「美幌峠」が多くのドライバーや二輪乗りに愛される理由です。到着すれば、思わず「おぉ~!!」と声を上げてしまうこと間違いなし! 遥か彼方の斜里岳まで!「美幌峠」のパノラマが凄い! そんな「美幌峠」ですが、実は「道の駅 ぐるっとパノラマ美幌峠」に車を、少し散策できるのがポイントです。 まず整備された階段を上がりつつ、時折振り返ると、そこにはどこまでも広がる道東の大平原が!基本的に火山地帯以外、のっぺりとした田園地帯で構成される道東。その果てなき風景が余すところなく広がっています。 その一方、階段の左手には、屈斜路湖の大パノラマが引き込まれるように展開!樹林帯とクマザサの境界線が絶妙で、そこを縫っていく美しい道、そして点在する火山岩が良いアクセントになっています。 また一枚の写真に収まりきらないほど、景色が思いっきり開けている点も感動的!手を広げても測ることができず、とどまることのない北海道のスケール感を身体全体で感じることができます。 そして、そんな風景の先には屈斜路カルデラの最高峰・藻琴山(標高約1000m)や、摩周カルデラの最高峰・摩周岳(標高857m)に加え、知床連峰の南端に当たる日本百名山「斜里岳(標高1547m)」に至るまで、北の大地の高山群がひしめきます。 この迫力ある景観も魅力の一つ。「美幌峠」はまさに、道東の縮図を一望できる峠とも言えるでしょう! 道東屈指の「美幌峠」北の大地を感じるドライブ旅へ 日本全国から見渡しても、群を抜く圧倒的な自然が根付く北海道の東部エリア・道東。そこには、ドライブしているだけで、思わず心を魅了されてしまう「絶景道」が数々存在します。今回紹介した「美幌峠」はその代表格!樹林帯から森林限界を迎え、大迫力の屈斜路湖と高山群を見渡す360度のパノラマは必見です。 周囲には川湯温泉や摩周湖・阿寒湖など、観光スポットも多いので、ぜひ「美幌峠」を中心に、道東のドライブ旅を計画してみてはいかがでしょうか?きっと非日常を楽しみ尽くせる旅になること間違いなし! 

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